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Histoire de Bouchain

Ville de France (Nord), située sur le penchant d’un coteau, au confluent de la rivière de la Sensée et du fleuve de l’Escaut, sur les deux grandes voies de communications: les RN 29 et 43, presque au centre du triangle formé par 3 villes de Valenciennes, Douai, Cambrai.

Le territoire de la commune de Bouchain dans sa configuration actuelle comporte de très nombreuses richesses Patrimoniales.

Née au Confluent d’une rivière et d’un fleuve, la Sensée et L’Escaut, notre cité est toujours fortement marquée par la présence de l’eau, un canal, et le « Bassin Rond » vestige de la navigation  fluviale marchande.

Avec l’eau, source de vie, c’est toute une flore et une faune qui sont toujours riches et pleines de surprises pour les non initiés.

Mais l’eau a été également un élément utilisé en matière de stratégie militaire. Les jeux d’écluses permettaient d’inonder les plaines environnantes et c’est tout naturellement que Bouchain devint une place forte.
Là c’est l’architecture militaire qui depuis environ 10 siècles a pris le pas sur la construction urbaine de la cité. De nombreux remaniements dont ceux de l’actuel « Tour d’Ostrevant » nourrissent abondamment la documentation historique.

La situation géographique de Bouchain sur le chemin de toutes les grandes migrations et  invasions, ajoute à la densité des traces à travers les siècles de l’espace tenu par cette place forte.

Les différents personnages ayant séjournés dans les murs bouchinois ou devant ceux-ci lors de sièges, laissent des témoignages enviables dans la constitution de l’histoire européenne avant l’heure.
Bouchain aurait été fondée par Pépin de Herstal, ou d’Héristal : né en 645 et mort en 714, il fut maire du Palais d’Austrasie.
Le roi pépin d’Héristal, ayant gagné en 691 sur Berthier (maire gouverneur du Palais de Neustrie) une bataille longuement disputée vers l’endroit où la Sensée se jette dans l’Escaut (le fleuve à l’époque), devint par ce succès Maire des deux Royaumes, c’est-à-dire de toute la France.
Voulant éterniser cette victoire qui lui donnait la puissance et l’autorité d’un Roi, il fit bâtir en action de grâce à Dieu, au lieu même du combat, un château que les anciennes chartes latines nomment PEPIVILLA du nom de son fondateur : ce serait le 1er nom de la ville de Bouchain.

Le Musée

Le Musée d’Ostrevant retrace l’histoire de la ville, notamment « Les combats durant la seconde guerre mondiale », et « la venue d’Hitler à Bouchain en juin 1940 ».
Il abrite également diverses collections : des oeuvres d’art de l’ancienne église de Bouchain, un ensemble d’objets relatant la vie au début du XXème siècle notamment la vie rurale et la battelerie.
Situé dans la Tour d’Ostrevant, donjon anglo normand du XIIème siècle,  vous pouvez le visiter du 1er dimanche d’avril au dernier dimanche d’octobre, de 15h à 18h (dernière admission à 16h45).
En semaine ou hors saison, vous pouvez prendre rendez-vous au 03 27 35 73 97, 24h avant la date prévue.

La Tour d’Ostrevant

tour-ostrevantLa Tour d’Ostrevant, est le plus important des vestiges de Bouchain.
Elle fut édifiée dans la 2nde partie du XIIè siècle, par le comte de Hainaut Baudouin IV dit l’Edifieur pour son fils Baudouin V qui l’acheva, et fit entouré Bouchain d’une enceinte.
Dès le XIIIè, elle fut la résidence seigneuriale et site défensif avec tour de guet.
C’était à l’origine une tour barlongue (plus longue d’un côté que de l’autre) de 19m de long, 16m de large, en pierres blanches d’Avesnes le Sec.
Au rez de chaussée, une salle basse à laquelle on accédait depuis le 1er étage, où on stockait les réserves.
En partie supérieure, la résidence du seigneur accessible par un escalier escamotable en cas d’attaque ennemie, avec salle de réception, appartement, fenêtres et cheminée.
Il y avait un 2nd étage (un escalier partait du 1er étage) dont on ne connait pas l’usage, la Tour ayant été arasée par la suite.
Aux angles de la Tour, 3 tourelles de contrefort carrées, et une 4ème (côté rue d’Ostrevant) renfermant un escalier à vis.