Histoire de Bouchain

Ville de France (Nord), située sur le penchant d’un coteau, au confluent de la rivière de la Sensée et du fleuve de l’Escaut, sur les deux grandes voies de communications: les RN 29 et 43, presque au centre du triangle formé par 3 villes de Valenciennes, Douai, Cambrai.

Le territoire de la commune de Bouchain dans sa configuration actuelle comporte de très nombreuses richesses Patrimoniales.

Née au Confluent d’une rivière et d’un fleuve, la Sensée et L’Escaut, notre cité est toujours fortement marquée par la présence de l’eau, un canal, et le « Bassin Rond » vestige de la navigation  fluviale marchande.

Avec l’eau, source de vie, c’est toute une flore et une faune qui sont toujours riches et pleines de surprises pour les non initiés.

Mais l’eau a été également un élément utilisé en matière de stratégie militaire. Les jeux d’écluses permettaient d’inonder les plaines environnantes et c’est tout naturellement que Bouchain devint une place forte.
Là c’est l’architecture militaire qui depuis environ 10 siècles a pris le pas sur la construction urbaine de la cité. De nombreux remaniements dont ceux de l’actuel « Tour d’Ostrevant » nourrissent abondamment la documentation historique.

La situation géographique de Bouchain sur le chemin de toutes les grandes migrations et  invasions, ajoute à la densité des traces à travers les siècles de l’espace tenu par cette place forte.

Les différents personnages ayant séjournés dans les murs bouchinois ou devant ceux-ci lors de sièges, laissent des témoignages enviables dans la constitution de l’histoire européenne avant l’heure.
Bouchain aurait été fondée par Pépin de Herstal, ou d’Héristal : né en 645 et mort en 714, il fut maire du Palais d’Austrasie.
Le roi pépin d’Héristal, ayant gagné en 691 sur Berthier (maire gouverneur du Palais de Neustrie) une bataille longuement disputée vers l’endroit où la Sensée se jette dans l’Escaut (le fleuve à l’époque), devint par ce succès Maire des deux Royaumes, c’est-à-dire de toute la France.
Voulant éterniser cette victoire qui lui donnait la puissance et l’autorité d’un Roi, il fit bâtir en action de grâce à Dieu, au lieu même du combat, un château que les anciennes chartes latines nomment PEPIVILLA du nom de son fondateur : ce serait le 1er nom de la ville de Bouchain.